ANIMALES VERTEBRADOS MÁS SIGNIFICATIVOS » Características

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Aunque los animales vertebrados más significativos, representan un pequeño porcentaje, si se le compara con el inmenso reino de la fauna, estos han logrado evolucionar en muchos aspectos, entre ellos, la adaptación a las condiciones climáticas del medio ambiente que les rodea.

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Al respecto, las temperaturas corporales de los vertebrados varían, permitiendo su adaptación a determinado hábitat, asimismo, esta peculiaridad ha permitido clasificarlos en endotermos o de sangre caliente y ectotermos o de sangre fría, tal como veremos a continuación.

Los animales vertebrados más significativos

Endotermos

Es importante entender que a pesar de las condiciones climáticas, los animales de sangre caliente mantienen su temperatura corporal mediante la energía que les brindan los alimentos, además, conservan la frescura de sus cuerpos a través del jadeo, la sudoración o manteniéndose bajo la sombra o cerca del agua para refrescarse.

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Así, dentro de este primer grupo encontramos los siguientes animales vertebrados más significativos:

Mamíferos

VERTEBRADOS MAS SIGNIFICATIVOS-endotermos-mamiferos

Estos vertebrados generalmente presentan el cuerpo cubierto de pelos, o en el caso de los acuáticos, tienen la piel lisa, de este modo, estas estructuras epidérmicas los protegen del frío y evitan las agresiones a su piel, además, mantienen su temperatura interna constante.

Conforme a ello, entre los mamíferos más significativos están:

  • Monotremas: ornitorrinco.
  • Marsupiales: canguro, diablo de Tasmania, koala.
  • Quirópteros: murciélagos.
  • Primates: chimpancés, gorila, orangutanes.
  • Desdentados: perezoso, armadillo, oso hormiguero.
  • Roedores: rata, ratones, hámster.
  • Lagomorfos: conejos, liebres.
  • Insectívoros: erizo terrestre, musaraña, topo.
  • Sirénidos: manatí.
  • Cetáceos: ballena, delfín, orca, cachalote.
  • Pinnípedos: foca, morsa, león marino.
  • Carnívoros: tigre, león, lobo, coyote, hiena, perro, gato.
  • Proboscídios: elefantes.
  • Artiodáctilos: ciervo, jirafa, alce, antílope, búfalo, camello, gacela, vaca, toro, cerdo, cabra.
  • Perisodáctilos: caballo, asno, cebra, rinoceronte.

Aves

VERTEBRADOS MAS SIGNIFICATIVOS-endotermos-aves

Distinguidas por su cuerpo recubierto de plumas, la mayoría vuelan, otras nadan, caminan y hasta corren, lo cierto, es que este grupo de vertebrados teniendo la capacidad de mantener una temperatura interna constante, ha llegado a colonizar las zonas más frías del planeta, en este sentido, entre las aves más significativas, se encuentran:

  • Corredoras: avestruz, ñandú.
  • Zancudas: cigüeña, garza, flamenco.
  • Palmípedas: pato, pingüino, cisne, gaviota, ganso.
  • Gallináceas: gallina, gallo, faisán, pavo, codorniz, paují.
  • Palomas: paloma, tórtolas.
  • Rapaces: águilas, halcón, buitre, cóndor, búhos, lechuzas.
  • Prensoras: loro, periquito, papagayo.
  • Trepadoras: tucán, quetzal, pájaro carpintero.

Ectotermos

Por otra parte, los animales vertebrados de sangre fría se adaptan al tiempo del medio ambiente, en otras palabras, están calientes cuando el clima es cálido, y se mantienen activos cuando es clima es frío, aun así su temperatura corporal baja.

Igualmente, su habilidad para adaptarse a los cambios climáticos requiere de menos energía y alimentos para sobrevivir.

Precisamente, en este segundo grupo están los siguientes animales vertebrados más significativos:

Peces

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Teniendo una temperatura variable, su cuerpo está cubierto por escamas dérmicas y una epidermis transparente que se seca fuera del agua, de esta forma, entre los peces más característicos se encuentran:

  • Ciclóstomos: lampreas.
  • Condrictios: tiburón, manta, mantarraya.
  • Osteíctios: merluza, sardina, jurel, trucha.

Anfibios

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Son vertebrados que poseyendo una piel fina y húmeda, pueden vivir fuera del agua, sin embargo, necesitan de ella para reproducirse, asimismo, no son capaces de regular por si mismos la temperatura corporal, dependiendo del medio ambiente para sobrevivir. Justamente, entre las especies de anfibios más representativas están:

  • Anuros: ranas, sapos.
  • Urodelos: salamandra, tritón.

Reptiles

VERTEBRADOS MAS SIGNIFICATIVOS-ectotermos-reptiles

Presentan el cuerpo cubierto de escamas epidérmicas córneas, las cuales al ser secas e impermeables, les permite soportar ambientes muy secos, no obstante, dependen del ambiente para regular su temperatura corporal, de este modo, entre los reptiles más significativos se hallan:

  • Saurios: lagarto, lagartija, camaleón, salamanquesa, iguanas.
  • Ofidios: víbora, culebra, cobra, boa.
  • Quelonios: tortuga.
  • Cocodriliano: cocodrilo, caimán.

Concluyendo, se puede decir que el tegumento de los animales vertebrados más significativos desempeña un papel muy importante en la supervivencia de estos seres vivos.

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